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Moscou tire un missile antisatellite et met en danger l’équipage de l’ISS


Moscou tire un missile antisatellite et met en danger l'équipage de l'ISS 1

Les États-Unis ont condamné lundi un « dangereux » tir de missile antisatellite effectué par la Russie. L’incident a forcé les sept personnes à bord de la Station spatiale internationale – dont deux cosmonautes russes – à se réfugier dans leurs vaisseaux.

Les États-Unis ont accusé lundi 15 novembre la Russie d’avoir mené un tir de missile antisatellite « dangereux et irresponsable », dans une démonstration de force ayant eu pour conséquence directe de menacer la sécurité des astronautes à bord de la Station spatiale internationale (ISS). Cet incident relance les craintes de voir l’espace se transformer en champ de bataille entre les grandes puissances.

Lundi, « la Russie a conduit de façon irresponsable un test destructeur de missile antisatellite à ascension directe à l’encontre de l’un de ses propres satellites », a déclaré le chef de la diplomatie américaine Antony Blinken dans un communiqué. « Ce test a jusqu’ici généré plus de 1 500 débris orbitaux traçables, et va probablement générer des centaines de milliers de morceaux plus petits de débris orbitaux », a-t-il ajouté. La Station spatiale passe « à travers ou près du nuage [de débris] toutes les quatre-vingt-dix minutes », a précisé la Nasa dans un communiqué.

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Lors des deuxième et troisième passages – entre environ 2 heures du matin, heure de la côte Est américaine et 4 heures – les sept personnes actuellement à bord de l’ISS se sont réfugiées dans leurs vaisseaux, amarrés à la station, afin de se préparer à une éventuelle évacuation d’urgence. Il s’agit de quatre astronautes Américains, un Allemand et deux cosmonautes russes. Cette mesure a été prise spécifiquement lors de ces passages sur la base d’une évaluation des risques par la Nasa.

Le patron de la Nasa « scandalisé »

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« Je suis scandalisé par cette action irresponsable et déstabilisatrice », a déclaré dans un communiqué le patron de l’agence spatiale américaine, Bill Nelson. « Il est impensable que la Russie mette en danger non seulement les astronautes américains et des partenaires internationaux dans l’ISS, mais aussi ses propres cosmonautes. »

Après une journée de silence, le ministère russe de la Défense a finalement reconnu, mardi, avoir procédé « avec succès » à ce tir contre un engin spatial de type Tselina-D, inactif et en orbite depuis 1982, sans préciser quelle arme avait été employée. Le ministre Sergueï Choïgou a même jugé que ce test avait été « un bijou ».  

Mais le ministère a dénoncé les accusations « hypocrites » de Washington quant au danger que représenteraient les débris. « Les États-Unis savent pertinemment que ces fragments (…) ne présenteront aucune menace », a-t-il soutenu dans un communiqué. 

De nombreuses écoutilles restent actuellement fermées entre différents modules par mesure de précaution, mais pas entre le segment russe et américain. « Les débris créés par ce test dangereux et irresponsable menaceront désormais pour les décennies à venir les satellites et autres objets spatiaux vitaux pour la sécurité, l’économie, et les intérêts scientifiques d’autres nations », a accusé Antony Blinken. Il a promis que les États-Unis allaient « travailler avec [leurs] alliés et partenaires pour chercher à répondre à cet acte irresponsable ».

Plus tôt dans la journée, l’agence spatiale russe Roscosmos avait déclaré les astronautes à bord de l’ISS hors de danger, sans faire mention d’un test de missile. « Les amis, tout est en ordre chez nous. On continue le travail selon notre programme », avait également dit sur Twitter le cosmonaute russe Anton Shkaplerov.

Le Pentagone a lui déclaré travailler « activement pour caractériser le champ de débris ». Il s’agit notamment d’identifier la trajectoire de chacun des objets, afin d’identifier les menaces de collision potentielles. « Nous regardons de près le type de moyens que la Russie semble vouloir développer », a ajouté John Kirby, le porte-parole du Pentagone, précisant que Moscou n’avait pas prévenu Washington à l’avance.

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« Inexcusable »

Des tirs antisatellites ont déjà été menés par seulement quatre nations (États-Unis, Chine, Inde et Russie). Ils sont très critiqués à cause des nombreux débris générés, qui deviennent de dangereux projectiles. Ils peuvent alors notamment heurter les milliers d’autres satellites en orbite, sur lesquels les pays comptent pour de très nombreuses activités, par exemple de communication ou encore de localisation. Pouvoir détruire des satellites d’autres pays peut donc se révéler un atout militaire stratégique. 

« Des événements de débris causés par des tests antisatellites n’arrivent pas souvent, le dernier était un test indien [en mars 2019] », a rappelé l’astronome Jonathan McDowell interrogé par l’AFP. Selon lui, en déduisant les trajectoires de l’ISS et des objets connus, le satellite visé par la Russie pourrait être un satellite nommé Cosmos 1408, qui n’est plus actif depuis les années 1980.

« Le détruire n’était absolument pas nécessaire », a jugé le spécialiste. « Il s’agit purement d’un test militaire. » « Nous avons déjà beaucoup trop de débris là-haut pour délibérément en générer d’autres, c’est inexcusable », a-t-il ajouté.

Selon lui, certains débris provoqués par ce test se désintégreront en entrant dans l’atmosphère « dans les mois qui viennent », mais d’autres pourraient rester en orbite pour une période pouvant aller jusqu’à dix ans.

Source: AFP

Antenne509/A509
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